Sistemas libres de jaulas para crianza de gallinas ponedoras

Con el aumento de la conciencia y la preocupación en el bienestar de los animales de granja y de nuestras proveedoras de huevos, en la actualidad, la crianza de gallinas libres de jaulas experimenta un resurgimiento en todo el mundo.
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Introducción

La producción de huevos de gallinas es un pilar fundamental de la industria alimentaria a nivel mundial. En la actualidad, existen dos sistemas predominantes para la producción de huevos: aquellos sistemas en los que las gallinas son confinadas y los sistemas que permiten que las aves vivan libres de jaulas. Ambos sistemas cumplen con el objetivo de proporcionar huevos a lo largo del ciclo productivo de las gallinas, que generalmente oscila entre un año y medio a dos años de vida. Sin embargo, la diferencia crucial radica en la calidad de vida que experimentan durante su corta existencia. En los sistemas libres de jaulas, el bienestar animal se convierte en el factor central, allí las aves pueden expresar sus comportamientos naturales de manera más adecuada.

Los Sistemas de Producción Actuales

En nuestro país, coexisten ambos sistemas de producción de huevos, aunque los sistemas que permiten a las gallinas vivir libres de jaulas todavía representan un número reducido en comparación con la avicultura industrial, en donde se mantiene a las aves enjauladas. Los emprendimientos de crianza sin jaula suelen ser conocidos como “granjas de gallinas felices”, en estos espacios se busca proporcionar un entorno más propicio para el bienestar de las gallinas ponedoras.

Evolución Histórica de la Producción Avícola

Para comprender la evolución de los sistemas de producción libres de jaulas para gallinas, es necesario remontarnos a finales de los años 50. En ese momento, la producción avícola de gallinas ponedoras era predominantemente libre de jaulas. Sin embargo, con el aumento de la población mundial, se produjeron modificaciones significativas en la industria. Estos cambios incluyen mejoras en la genética de las gallinas ponedoras y un aumento en la cantidad de aves necesarias para satisfacer las demandas alimenticias de la población. Sin embargo, esto llevó a la creación de sistemas de crianza en hacinamiento que permitían una mayor producción de huevos, con la consecuencia de espacios reducidos y el impacto en el bienestar de las gallinas.

Con el aumento de la conciencia y la preocupación en el bienestar de los animales de granja y de nuestras proveedoras de huevos, en la actualidad, la crianza de gallinas libres de jaulas experimenta un resurgimiento en todo el mundo. Aunque este tema es objeto de controversia, se están realizando esfuerzos continuos para mejorar la vida de las gallinas ponedoras a través de políticas públicas, regulaciones pecuarias, investigaciones genéticas y sanitarias, desarrollo de tecnología y otras iniciativas.

Clasificación de los Sistemas de Libre Pastoreo para Gallinas

La clasificación de los sistemas libres de jaulas para gallinas varía según el país y la región. Por ejemplo, en los Estados Unidos, el Departamento de Agricultura (USDA) clasifica estos sistemas como “sistemas extensivos de gallinas de corral o camperos (Free-range)”, donde las gallinas tienen acceso al exterior. En el Reino Unido, se regula bajo la categoría de “sistemas de libre pastoreo (Free-range)”, que incluye estándares específicos de bienestar animal, como el acceso a zonas al aire libre con vegetación, sombra y refugio, protección contra depredadores y una densidad de 13 aves por metro cuadrado, sin contar los nidales.

En resumen, la clasificación de los sistemas libres de jaula se mantiene en actualización permanente y en la actualidad son los siguientes:

Cage-free (libres de jaula): Las gallinas no están enjauladas y pueden vivir en galpones debido a condiciones climáticas extremas en algunas regiones.

Free-range (libre pastoreo o camperas): Las gallinas tienen acceso al exterior, generalmente a través de galpones con ventanas hacia el exterior.

Pasture raised (pasto regenerado): Las gallinas tienen acceso constante a pasto y se fomenta la regeneración del mismo.

Es importante destacar que cada sistema debe proporcionar las condiciones necesarias para el bienestar de las gallinas, incluyendo sistemas de alojamiento sin jaulas, diseño de instalaciones adecuadas, programas sanitarios y de bioseguridad.

Sistemas de Libre Pastoreo y sus Alternativas

Dentro de los sistemas libres de jaulas, existen diversas alternativas para la cría de gallinas en libre pastoreo. Estas alternativas se adaptan a las necesidades de cada granja y al espacio disponible:

Corral móvil: Se utilizan gallineros móviles/portátiles equipados con todas las necesidades de las gallinas (perchas, nidales, comederos, bebederos, etc.), y las gallinas tienen acceso a áreas de pastoreo que pueden ser rotadas periódicamente.

Corrales temporales: Estos corrales se utilizan para áreas de pastoreo de corto plazo y permiten a las gallinas descansar en el mismo corral o regresar a un gallinero permanente según sea necesario.

Gallineros permanentes: Este modelo es el que tiene mayor acogida, consta de un gallinero permanente donde las gallinas descansan y se resguardan durante la noche o en condiciones climáticas adversas, y consta de zona de pastoreo externa que puede ser rotativa, permitiendo a las gallinas explorar libremente durante el día.

Para conocer más acerca del cuidado y el bienestar de las gallinas ponedoras en sistemas libres de jaula te invitamos a conocer nuestra Guía Base: Bienestar Animal de Gallinas Ponedoras y Producción de Huevos en Sistemas Libres de Jaulas.

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